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微软成立新基金以支持人工智能创业公司

时间:2019-03-06 19:42:08 来源:互联网 阅读:1次

在面向人工智能(AI)和大数据创业公司进行投资的浪潮蓬勃发展的形势下,微软已决定扩大相关活动,在周一宣布将成立一个新的投资基金,重点致力于对利用人工智能技术以求实现“包容式增长以及给社会带来正面影响”的创业公司进行投资。

这家软件巨头将此任务定义为面向人工智能公司提供融资,这些公司开发的技术将可帮助人们利用机器来提高教育服务的可获得性、教授新的技能、创造就业岗位、改进疾病疗法以及从事其他以改善这个世界为目标的任务。

新的投资基金将隶属于“微软创投”(Microsoft Ventures)旗下,仅为那些被视为有机会赚取巨大利润的企业提供支持,不会支持非盈利或非政府组织。负责运营微软创投部门的Nagraj Kashyap在周一发表博文称,

微软成立新基金以支持人工智能创业公司

该基金计划以跟微软创投此前交易相同的规模来进行新投资,他在文中写道:“我们将对那些负地履行开发人工智能技术的承诺以服务于个人和企业的创业公司进行投资。”

微软在今年1月从高通挖来了Kashyap,他曾在高通负责机器人和无线公司相关投资事务。

虽然人工智能研究看似在长达数十年的时间里都几乎没能取得进展,但近以来利用强大的计算芯片而取得的进步则已克服了一些的挑战,从而促使大量创业公司涌入这个领域,带来的新的商业概念。据研究公司CBInsights统计的数据显示,2016年上半年共有250多家人工智能创业公司筹集到了总额为17亿美元的风投资本,相比之下去年同期共有176家公司筹集到了12亿美元资金。

在人工智能投资领域中,的投资者是英特尔、谷歌和三星等科技巨头旗下的风投部门。

微软正在利用人工智能和机器学习技术来开发旗下许多项目,其中包括为其Azure云平台添加了机器学习功能等。这家公司进行的相关投资将可帮助其收集有关新兴领域的情报,并有利于该公司未来在这个领域中进一步开展并购活动。

在成立上述新基金以前,微软主要是为云相关创业公司提供投资支持,如正在开发一种“会话式”移动应用的Tact等,这个应用将利用人工智能技术来帮助零售销售人员通过语音控制的方式与其软件进行互动。

CB Insights统计的上述行业数据并未计入来自于科技“孵化器”的早期阶段投资,而微软新成立的人工智能投资基金的早举动之一就是向Element AI提供了支持,这是总部设在蒙特利尔的一个科技“孵化器”,其联合创始人之一是神经络和深度学习开发领域中的先驱Yoshua Bengio。

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